英語表現

【Elephant in the room】意味と使い方

皆さんに質問です。

elephant in the room

の意味は何だと思いますか?直訳すると「部屋にいる象」になりますよね。

実はこの英語表現はイディオム(特殊な意味を持つ言葉)になります。象とは全く関係ない意味になります!(笑)

今回はelephant in the roomのイディオムとしての意味や使い方を説明します。

Elephant in the roomの意味

Elephant in the roomの意味は以下の通りです。

  • タブー
  • 触れてはいけない問題
  • 見て見ぬふりをされた問題

Cambridge Dictionaryでは以下のように説明しています。

An obvious problem or difficult situation that people do not want to talk about.

みんな認識はしているのだけど、誰も話題にしようとしない問題になります。それがelephantという言葉で置き換えられていますね。

elephant(象)=触れてはいけない問題

例えば政治的問題や、物議を醸す問題なども、その類になります。

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Elephant in the roomの使い方

それでは実際にどのように使われるか、例文を見てみましょう。

There is an elephant in the room.
触れてはいけない問題がある。

There was an elephant in the room when I spoke with my mother, because she hates my new boyfriend.
母と話すときにタブーな話題があったんだ。母は私の新しい彼氏を嫌っているの。

We need to discuss the elephant in the room.
見て見ぬふりされている問題について議論する必要がある。

When I had dinner with my parents, the elephant in the room was the fact that I didn’t pass the exam.
親とディナーしていた際に触れてはいけない話題は、私が試験に落ちたことだった。

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まとめ

普段生活していると、どうしても話題にしてはいけないこと(タブー)があったりしますよね。そのような問題を

elephant in the room

ということはご理解頂けたと思います。意味を理解しておくと、ネイティブ英語の理解に繋がると思いますよ!

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